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HISTOIRES D'AFFRÈTEMENT D'AMBULANCES AÉRIENNES - PARTIE 1

7 juillet 2015


Nous nous plaisons souvent à imaginer ce que l'on peut ressentir lorsque l'on sauve une vie, ou même simplement lorsque l'on soulage quelqu'un de sa douleur – mais ajoutez à cela une intervention aérienne aussi périlleuse que spectaculaire, et cela devient presque impossible. Pourtant, l'élite, de petites équipes de services d'ambulance aérienne au Royaume-Uni, effectuent ce type d'intervention plusieurs fois par jour – bien que d'après leurs dires chaque opération de sauvetage est une expérience à la fois unique, enrichissante et poignante avec une ou plusieurs vies en jeu. Air Charter Service affrète également des ambulances aériennes grâce auxquelles des ambulanciers paramédicaux et des médecins sont en mesure d'apporter leur aide dans tout le Royaume-Uni, et même en dehors de ses frontières si nécessaire.

Il va sans dire que les situations d'urgence ne se planifient pas à l’avance, ce qui signifie qu'une même équipe de secours locale peut être sollicitée dans plusieurs endroits à la fois. Ceci laisse peu de temps pour faire des pauses. Au cours de l'après-midi du 10 mai 2015, l'équipe de sauvetage de Coniston Mountain Rescue team a ainsi dû intervenir au secours de deux incidents différents. Son porte-parole Andy Simpson nous relate les faits :

"The first was to assist a gentleman who had become unwell while walking up the Hole Rake track above Coppermines Valley [Lake District National Park]. He was part of a rambling group who directed the team to his location. Two Land Rovers were deployed quickly and the casualty was soon found and made comfortable. He was put on a stretcher about half a mile down the path to a waiting North West Air Ambulance for his onward journey to Lancaster Royal Infirmary. Fourteen members attended this call out, which took an hour and 45 minutes to complete."

But that wasn't the end of the day…

"Le premier consistait à aider un homme qui avait eu un malaise en randonnant sur le sentier de Hole Rake au-dessus de Coppermines Valley [Parc National du Lake District]. Il faisait partie d'un groupe de marcheurs quelque peu éparpillés qui ont conduit l'équipe jusqu'à son emplacement. Deux Land Rover ont été déployés rapidement, et l’homme a été rapidement trouvé et pris en charge. Il a été installé dans une civière environ 800 mètres plus bas le long du sentier, puis porté jusqu'à la North West Air Ambulance qui l'attendait pour le transporter jusqu'au Lancaster Royal Infirmary. Quatorze membres de l’équipe ont participé à cette opération, qui a été effectuée en une heure et 45 minutes."

Mais la journée n'était pas encore terminée...

"La deuxième intervention de la journée s'est déclenchée lorsque le North West Ambulance Service a demandé de l'aide pour un grave accident de moto dans la Grizedale Forest. Deux motards étaient entrés en collision l'un avec l'autre, et tous deux étaient grièvement blessés à la tête", explique Andy.

"Nous avons aidé à l'évacuation des victimes entre le lieu de l'accident et l'hélicoptère qui les attendait dans le champ situé à côté du Centre des visiteurs.

Les deux motards, tous deux âgés entre 20 et 30 ans, ont été anesthésiés par les médecins du GNAAS. Après avoir reçu une transfusion sanguine, l'un des deux a été transporté au Royal Preston Hospital, tandis que l'autre a été transporté au James Cook University Hospital de Middlesbrough. Les deux hommes étaient dans un état critique quand ils sont arrivés à l'hôpital. Un total de 15 personnes du Coniston Team ont participé à cette opération, qui a duré deux heures et demie."

Le travail d'un urgentiste des airs peut paraître extrêmement risqué et délicat, voire même ingrat, sachant que la moindre erreur commise peut s'avérer fatale. Cependant, la plupart des médecins qui font partie des équipes d'ambulance aérienne sont aguerris aux soins de traumatologie, et beaucoup d'entre eux aident bénévolement d'autres services d'urgence quand ils ne sont pas en service avec leur propre équipe d'ambulance aérienne. "Le travail d'un héros n'est jamais terminé", comme ils disent. Voilà pourquoi beaucoup, sinon toutes, les équipes d'ambulances aériennes sont en service 365 jours par an pour sauver le plus grand nombre de vies possible et mettre à l'abri tous ceux qui sont en situation de péril. En gardant cela à l'esprit, la prochaine fois que vous croisez le membre d'une équipe d'ambulance aérienne, peut-être devriez-vous lui demander comment sa journée s'est passée. Il est probable qu'il ait une histoire incroyable à vous raconter.

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